Stiamo annientando gli elefanti

Un cucciolo di elefante cerca rassicurazione dalla madre

Un cucciolo di elefante cerca rassicurazione dalla madre

Agli inizi dell’800 in Africa vivevano più di venti milioni di elefanti, oggi le stime sulla loro consistenza variano fra i 690.000 e i 300.000 esemplari, a seconda dell’ottimismo degli scienziati. Un numero comunque enormemente piccolo. In poco più di due secoli la popolazione degli elefanti è stata sterminata dal bracconaggio, anche in quelli che erano considerati i loro santuari, vale a dire i grandi parchi africani.

La richiesta sempre crescente di avorio, in particolare nei mercati asiatici e sopratutto in Cina, stanno portando il più grande mammifero terrestre del pianeta sulla via dell’estinzione. Secondo l’organizzazione “Save the elephants” in Africa sopravvivono probabilmente poco più di un centinaio di “grandi zanne”, come vengono chiamati i maschi adulti che hanno zanne che pesano più di 50 chili. Quasi nessun elefante muore di vecchiaia. (altro…)